11) Arancha Sánchez Vicario

11) Arancha Sánchez Vicario

Arantxa Sánchez Vicario nació en Barcelona, en 1971 en una familia con gran afición tenística, siendo la menor de cuatro hermanos. A los 4 años de edad comenzó a jugar al tenis, siguiendo los pasos de sus hermanos mayores Emilio y Javier. En1985, con 14 años, se hizo profesional.

Arantxa sacudió el mundo del tenis cuando en 1989, siendo 10ª del mundo y apenas conocida en el circuito, derrotó a la número 1 del mundo Steffi Graf en la final del torneo de Roland Garros. Con esta victoria, además de ganar el título, Arantxa se convertía en la jugadora más joven hasta ese momento en ganar el Abierto de Francia de Tenis (la marca sólo le duró un año, ya que en la siguiente edición, laserbia Monica Seles ganaba el título con tan sólo 16 años). A partir de ese momento, los partidos entre la alemana y la española se convertirían en un clásico del tenis femenino por su dureza y gran juego. Sánchez-Vicario desarrolló rápidamente una reputación en el circuito por su tenaz espíritu de lucha y voluntad en la cancha, peleando por todos los puntos que disputaba. Conocida afectuosamente como “el abejorro de Barcelona”, ella “picó” a todas las principales competidoras de su era.

El año más exitoso de la jugadora española (en categoría individual) fue 1994, cuando ganó ocho torneos, entre ellos el Abierto de Francia o Roland Garros (por segunda vez) y el Abierto de los Estados Unidos.1 En 1998, ganó su tercer título en el torneo francés, completando de esta forma, su cuarteto de títulos de Grand Slam en categoría individual. Cabe destacar que también fue finalista en categoría individual en los cuatro torneos del Grand Slam. Ese mismo año Arantxa Sánchez Vicario es galardonada con el Premio Príncipe de Asturias de los Deportes.

Sánchez Vicario se convirtió en la número 1 del mundo en el ránking de la WTA en la categoría individual en 1995 (durante doce semanas). Esta clasificación coincidió en el tiempo con su primera posición en la categoría de dobles, por lo que se convirtió en la segunda jugadora en la historia (la primera fue Martina Navratilova en1987) en mantener simultáneamente el número 1 en ambas categorías. Sólo otras tres jugadoras han repetido este hecho, Martina Hingis, Lindsay Davenport y Kim Clijsters.

En categoría de dobles, Sánchez Vicario ganó los títulos en Australia en los años 1992 (junto a Helena Suková), 1995 (con Jana Novotná) y 1996 (con Chanda Rubin), en el Abierto de los Estados Unidos en 1993 (con Helena Sukova) y 1994 (junto a Jana Novotna), y en Wimbledon en 1995 (con Jana Novotná). Ganó además cuatro títulos del Grand Slam en categoría de dobles mixtos.

En 1991, Arantxa ayudó a España a ganar su primer título en la Copa Federación, derrotando al equipo de los Estados Unidos en la final. Fue jugadora de los equipos españoles que ganaron la Copa Federación cuatro veces en 1993, 1994, 1995 y 1998. Sánchez Vicario tiene la marca de mayor número de triunfos en categoría individual y dobles conseguida por cualquier jugadora en la Copa Federación, con 72 victorias. También tiene las marcas de mayor cantidad de partidos disputados (100 partidos, de los cuales 72 fueron individuales y 28 fueron de dobles), y más ediciones jugadas (16).

Arantxa Sánchez Vicario fue también parte de los equipos españoles que ganaron la Copa Hopman en 1990 y 2002.

Representó a España en los cinco ediciones de los Juegos Olímpicos. Su primera participación fue en los Juegos Olímpicos de Seúl 1988, donde participó únicamente en categoría individual y perdió en 1ª ronda. En su segunda participación, en Barcelona, compitió en individuales (perdió en semifinales ante Jennifer Capriati) y en dobles (consiguió la medalla de plata junto a Conchita Martínez). Cuatro años después, enAtlanta 1996, perdió la final individual ante Lindsay Davenport y alcanzó las semifinales en la categoría de dobles, junto a Conchita Martínez. En Sydney 2000 perdió en cuartos de final en categoría individual y alcanzó 2ª ronda en categoría de dobles. Finalmente, en Atenas 2004, perdió en 1ª ronda en la categoría de dobles. En esas 5 participaciones, la tenista española consiguió dos medallas de plata y dos de bronce.

Arantxa Sánchez Vicario anunció su retirada del tenis en noviembre de 2002. Sin embargo, regresó en 2004 para jugar en algunos torneos de dobles y poder disputar sus quintos Juegos Olímpicos.

El 12 de septiembre de 2008 se casó en el Castillo de Peralada en Gerona con José Santacana. El 31 de octubre de 2008 anunció a la prensa a través de un comunicado que estaba esperando su primer hijo para la siguiente primavera. Así, su primera hija, Arantxa, nació el 27 de febrero de 2009 en Barcelona.

El 10 de diciembre de 2009 el Tribunal Supremo ordena pagar 3.487.216,50 euros, más las costas, a la Hacienda pública por entender que defraudó al fisco durante los ejercicios de 1989 a 1993.

 

12) Carlos Sainz

12) Carlos Sainz

Carlos Sainz nació el 12 de abril de 1962 en Madrid, es un piloto profesional de rally. Bicampeón del mundo de rally en 1990 y 1992 por Toyota, bicampeón de España de rally en 1987 y 1988 y campeón del Rally Dakar 2010 con Volkswagen.

Estudió en el Colegio Retamar de Madrid. Con 16 años se convirtió en campeón de España de squash, pero su gran pasión era el mundo del motor. Ganó la copa Renault de circuitos y ante la falta de presupuesto para irse a Inglaterra a continuar su carrera en el mundo de los circuitos y los monoplazas, y gracias a Opel que le ofrece correr el Rally Catalunya-Costa Daurada con el Manta del Gr.B, decide seguir por ese camino.

Juanjo Lacalle, que siempre ha sido su mánager, le acompañó como copiloto en sus primeros rallies, en especial, en el Rally Shalymar. Después Antonio Boto, Luis Moya y Marc Martí, han compartido esa responsabilidad. Luis Moya fue su principal copiloto y lo acompañó en 24 de sus 26 victorias por el Campeonato Mundial de Rally, desde 1988 hasta 2002.

En 1985 y 1986 consigue el subcampeonato de España de rally, certamen que gana los dos años siguientes. En 1987 hace sus primeras apariciones en el mundial en un Ford Sierra RS Cosworth, corriendo en Portugal, en Córcega y en el RAC de Inglaterra, al año siguiente compite en estas tres pruebas y además se estrena en el Rally de Finlandia y el San Remo. Las buenas actuaciones que realiza en un coche con tracción trasera, compitiendo con los tracción total, hace que Ove Anderson, director deportivo de Toyota, le confíe uno de los Celica con el que haría su primer mundial completo en 1989.

En junio de 1990 gana su primer rally mundialista en Grecia y ese mismo año y 1992 conquista los dos mundiales que tiene en su haber, ambos con el Toyota Celica. Abandona este equipo por incompatibilidad entre su patrocinador (Repsol) y el de Toyota (Castrol), y corre el mundial de 1993 con un Lancia Delta de la Jolly Club que no fue desarrollado en toda la temporada, en lo que fue su peor año como piloto profesional.

En 1994 y 1995 corre para Subaru, consiguiendo llegar los dos años a la última carrera, el RAC de Inglaterra, con opciones de ganar el campeonato pero en ambos se queda a las puertas. Primero por una salida de pista, unas curvas antes de la salida de pista Sainz y Moya se encontraron unos troncos en mitad del trazado, tras esquivarlos la pérdida de concentración le llevó a la mencionada salida. El segundo por lo que muchos creen una mala planificación de su equipo que ayudó más a Colin McRae a conseguir la victoria en ese rallie que a Carlos a conseguir el Mundial.

Pilota para Ford los dos años siguientes (1996 y 1997) con el Escort Cosworth y vuelve a Toyota en 1998 para permanecer hasta el año 1999. En 1998 pierde un campeonato casi ganado a 500 metros del final del último tramo del RAC de Inglaterra, al romperse una biela de su Corolla. Aunque se puede creer que podría haber ganado si hubiese empujado el coche esos 500 metros, lo cierto es que el rally no se terminaba hasta llegar al último enlace que se encontraba a unos 70 km de distancia, evidentemente dicha distancia no podría ser cubierta empujando el coche en los apenas 20 min que disponían. Este incidente es recordado como un momento de auténtica mala suerte de la carrera de Carlos Sainz. Las imágenes de ese momento fueron captadas por las cámaras de televisión allí situadas, ya que al ser el final del rally se conocería el campeón nada más pasar los primeros coches, y por desgracia para Sainz el coche se paró allí mismo, siendo el título de ese año para Tommi Mäkinen, que curiosamente en ese rally también se retiró, por un golpe contra un bloque de hormigón que le destrozó la rueda trasera derecha de su Mitsubishi Lancer.

En 2000, 2001 y 2002 vuelve a correr con Ford, esta vez con el Focus, para por fin recalar en Citroën, con la cual correrá en 2003 y en 2004, año de su retirada. En 2004 decide dejar la competición debido a que la FIA pretende seguir con un largo calendario de 16 pruebas en el mundial, lo cual le quitaba demasiado tiempo para su familia.
A pesar de su retirada oficial a finales de 2004, en 2005 realizó dos participaciones a petición de Citroën en los rallies de Grecia y Turquía. El objeto de dichas participaciones fue el de ayudar a sumar puntos a la marca ya que su segundo piloto (Duval) no era capaz de terminar los rallies. Consigue en Turquía acabar en cuarto lugar y en Grecia, donde ganó su primer rally mundialista en 1990, logra terminar en el podio en tercera posición, cumpliendo con creces el trabajo para el que le requirió Guy Frequelin, el director de Citroën. Sigue pues demostrando que sigue a un nivel muy alto tras 17 temporadas en el mundial.

Carlos Sainz, tras varios meses de especulación, se presentó junto a Villar Mir a la candidatura a la presidencia del Real Madrid C.F.; tras la dimisión de Fernando Martín Álvarez, el 26 de abril del 2006.

Sigue vinculado al automovilismo deportivo como asesor de la Real Federación Española de Automovilismo y como piloto de raids, enrolado en el equipo oficial Volkswagen.

A mediados de 2005, Sainz anunció su fichaje con Volkswagen para participar en el Rally Dakar de 2006. Quedó en undécimo lugar, ganando cuatro etapas.En 2007 Sainz hace su segunda incursión en la mítica prueba Africana. Consigue alzarse con la victoria en cinco etapas y marchar en los puestos de cabeza hasta la mitad de rally. No obstante, problemas mecánicos le terminaran relegando finalmente a la novena plaza. Ese mismo año consigue ganar su primer rally raid al imponerse en el rally Transíberico disputado en Portugal y España. Ese triunfo unido a los dos segundos puestos logrados en los Rallys de Marruecos y Dubai le valen para ganar el campeonato del mundo de raids (o rallys T.T).

El Rally Dakar de 2008 no lo correrá debido a la suspensión de la prueba por problemas de seguridad.

Ese año sin embargo si participara en el Rally de Europa Central ( Rumania y Hungría ) y en el PAX Rally (Portugal) -encuadrados ambos en las Dakar Series-. Sainz se alza con la victoria en el primero y finaliza en segunda posición el PAX Rally tras Stéphane Peterhansel.

En la edición de 2009 del Rally Dakar -primera que se corría en Sudamérica- , Sainz tras ir liderando con claridad el raid (se impone en 6 de las primeras 10 etapas) y con una ventaja de 27:31 minutos sobre el estadounidense Mark Miller, sufre un accidente a falta de tres días para finalizar el rally. En la etapa número 12 entre las localidades argentinas de Fiambalá y La Rioja, su coche cae por un barranco de unos 4 metros debido a un error en las indicaciones del libro de ruta. Este accidente y la lesion (en el mismo) de su copiloto Michel Périn le hace abandonar la carrera.

En 2009 Carlos Sainz se impuso en el Rally dos Sertoes en Brasil después de 10 etapas intensas de competición en los que peleó con su compañero de equipo, el qatarí Nasser Al Attiyah, resarciéndose de este modo del abandono que sufrió este año en el Dakar, cuando era líder a falta de tres días para la conclusión del raid.

También en septiembre de ese mismo año Carlos Sainz se impone en el Rally Ruta de la Seda (Silk Way Rally), después de 9 etapas y un recorrido de 4.352 kilómetros que se inscribe en las Dakar Series y que transcurre entre las estepas y desiertos de Rusia, Kazajistán y Turkmenistán, peleando con Mark Miller que fue segundo y con Nasser Al Attiyah, que sufrió un vuelco en la 8º etapa, el qatarí que hasta ese momento era líder.

En 2010 se convierte en el primer español en ganar el Rally Dakar en la categoría de coches, por delante de sus compañeros de equipo Nasser Al-Attiyah al que aventaja en 2 minutos 12 segundos – la diferencia entre primero y segundo mas exigua en la historia de la prueba – y Mark Miller, (consiguiendo así Volkswagen su primer triplete en la categoría) y de Stéphane Peterhansel, el cual compite con BMW.

En mismo año Sainz, se adjudica por segundo año consecutivo el Rally Ruta de la Seda, tras la disputa de ocho etapas, Sainz comandó la clasificación general con 8 minutos y 27 segundos de ventaja sobre su compañero de equipo, el qatarí Nasser Al Attiyah.

13) Joan Llaneras

13) Joan Llaneras

Joan Llaneras es un ciclista de pista español, participando en la modalidad de Madison y en carrera por puntos, siendo esta última su especialidad, y donde ha conseguido sus mayores éxitos.

Ha sido siete veces campeón mundial, cuatro en la carrera por puntos en los años 1996, 1998, 2000 y 2007 y tres veces en la carrera americana o madison, en 1997, 1999 y 2006. En los Juegos Olímpicos ha obtenido un total de cuatro medallas lo que le convierte en el deportista español que más metales ha logrado en toda la historia de esta competición junto a la tenista Arantxa Sánchez Vicario y al piragüista David Cal, aunque ninguno de éstos iguala los 2 oros del ciclista. Su primera medalla fue el oro en la carrera por puntos de los Sídney 2000 En Atenas 2004 fue plata en la misma prueba, aunque fue en Pekín 2008 donde tuvo su mejor actuación en la cita olímpica con la cosecución de la medalla de oro en la carrera por puntos y la de plata junto a Toni Tauler en el madison.

Tras anunciar su retirada de la competición oficial es elegido como abanderado del equipo español en la ceremonia de clausura de los Juegos Olímpicos de Pekín 2008.

Finalmente, se retiró tras conseguir la victoria en los Seis Días de Rotterdam, tras lo cual el ciclista dijo que era “increíble, qué manera de decir adiós

14) Manolo Santana

14) Manolo Santana

Manolo Santana fue una de las figuras deportivas más destacadas de España en la década de los 60. Hasta el triunfo de Rafa Nadal en 2008, Manolo Santana era el único jugador español que había conseguido ganar el torneo de Wimbledon.

Su juego

El australiano Rod Laver, uno de los dos únicos tenistas que han ganado los 4 torneos Grand Slam en un mismo año, dijo de Santana: “Manolo era un mago en la tierra batida, golpeaba la bola a los ángulos más increíbles, te volvía loco con sus globos y dejadas. Y mejoró tanto su volea que era peligroso también en hierba. Me ganó fácilmente un par de veces en Europa, haciéndome saber que tenía mucho que aprender sobre la tierra batida“

Vida y carrera deportiva

Nació en el Madrid republicano durante la Guerra Civil, el 10 de mayo de 1938. Miembro de una familia humilde, se inició en el tenis con diez años trabajando como recogepelotas en el Club de Tenis Velázquez (situado en la calle madrileña del mismo nombre, donde están actualmente las oficinas de Iberia). Gracias al apoyo desinteresado de un socio del Club Velázquez, Álvaro Romero-Girón, Manolo Santana pudo recibir unos estudios básicos y seguir jugando al tenis. Su primer triunfo en un torneo importante fue el Campeonato de España de 1958. A lo largo de su carrera, entre la época amateur y la Open, ganó un total de 72 torneos, cuatro de ellos de Grand Slam. Se mantuvo durante siete años (1961-1967) en el top ten y en 1966 fue nombrado Número 1 del mundo.

Venció en Roland Garros en 1961 y 1964. En 1963 lo ganó en la categoría de dobles, formando pareja con el australiano Roy Emerson.

En unos años de absoluto dominio del tenis por parte de los jugadores australianos y norteamericanos, Manolo Santana fue el primer jugador europeo que, además de ganar en la tierra batida de Roland Garros, también lo hizo en los grandes torneos sobre hierba. En 1965 ganó el Open de Estados Unidos en Forest Hills, un torneo que no había conseguido ningún jugador europeo desde Henri Cochet en 1928. En 1966 se proclamó vencedor del torneo de Wimbledon derrotando en la final al norteamericano Dennis Ralston y poniendo fin a doce años de sequía europea en la hierba de Londres. Nunca participó en el Open de Australia.

En 1968 ganó la medalla de oro en los Juegos Olímpicos de México, donde el tenis participó como deporte de exhibición.

No pudo conseguir la Copa Davis para España: perdió dos finales en una época en la que el sistema de competición de la Copa Davis establecía que el campeón defendía el título directamente en la final del año siguiente, la llamada “Challenge Round”, que se jugaba en su país. En 1965 y 1967 el equipo español liderado por Manolo Santana fue derrotado en la hierba de Australia por idéntico resultado: 4-1.

Se retiró en 1970 después de conseguir su último gran triunfo en el Conde de Godó de Barcelona derrotando a Rod Laver.

Tenistas profesionales y amateurs

En la época de Santana, hasta 1968, había dos clases de tenistas, los profesionales y los “amateurs”. Los tenistas profesionales no podían participar en los grandes torneos ni en la Copa Davis y jugaban entre ellos su propio circuito. Los demás, los tenistas “amateurs”, oficialmente no cobraban por jugar al tenis, pero los jugadores más destacados lo hacían clandestinamente, aunque recibían cantidades inferiores a las de los profesionales. En 1968 con la llegada de la era Open, todos los torneos se hicieron abiertos y se acabó con una situación absurda e hipócrita. A Manolo Santana se le ofreció un importante contrato profesional a principios de los 60 pero, gracias a la intervención de Juan Antonio Samaranch, pudo rechazarlo y seguir jugando los torneos del Gran Slam y la Copa Davis.

Impulsor del tenis español

A principios de los años 60 el tenis en España seguía siendo un deporte semi-desconocido de carácter elitista hasta que los triunfos de Manolo Santana lo convirtieron en un deporte muy popular. Juan Antonio Samaranch describe este proceso en el prólogo de “Un tipo con suerte”, el libro de memorias de Manolo Santana:

En mi peregrinaje a través del mundo explico, en numerosas ocasiones, la importancia que tuvo para el tenis español el fenómeno Santana. Siempre he dicho que la organización deportiva de un país es como una pirámide, con muchos deportistas en la base de la cual surgirá, en la cúspide, y sin duda alguna, el campeón, el medallista. A este tipo de pirámide hay que añadirle otra invertida, que es la creación, aunque sea artificialmente, del campeón, para que en la base surjan miles de practicantes atraídos por sus triunfos. Este ha sido Santana, la cúspide invertida de la pirámide que no sólo dio días de gloria al deporte español, como sus victorias en Wimbledon y Roland Garros y sus actuaciones históricas en la Copa Davis, sino también el promotor de la construcción de miles y miles de pistas de tenis e impulsor de decenas de miles de practicantes en nuestro país. Su nombre está escrito en letras de oro en el libro de honor del deporte español.”

Después de la retirada

Aunque se retiró oficialmente de la competición en 1970, Manolo Santana siempre ha seguido vinculado al mundo del tenis como entrenador, promotor de torneos y jugador del circuito Senior. Fue capitán del equipo español de Copa Davis en dos etapas: 1980-1985 y 1995-1999. Miembro del Salón de la Fama del tenis desde 1984. Es el director del Torneo Masters de Madrid desde su primera edición. La pista central de la Caja Mágica, sede del torneo, ha sido bautizada como “Estadio Manolo Santana”.

15) Marta Domínguez

15) Marta Domínguez

Marta Domínguez es una atleta española; su especialidad es el medio fondo y fondo (1.500, 2.000, 3.000, 5.000, 3000m obstáculos y campo a través). Es la actual campeona del Mundo y subcampeona de Europa de los 3.000 m obstáculos.

Tiene estudios de la Diplomatura Universitaria en Ciencias de la Educación (Profesora de Educación Física).

Marta Domínguez es fácilmente identificable durante las pruebas que disputaba debido a llevar siempre en la cabeza una cinta de color rosa que le regaló su abuela y que utiliza como amuleto. En 2002 ganó las carreras de 3000 m en los europeos en pista cubierta, y 5000 m al aire libre. Asimismo tiene dos medallas de plata de los campeonatos del mundo de 2001 y 2003, y fue nombrada mejor atleta española en ambos años. En 2006 volvió a ganar en la prueba de los 5000 metros durante el Campeonato de Europa de Atletismo de Gotemburgo.

Marta Domínguez ha participado en dos Juegos Olímpicos de verano: 1996 y 2000. No estuvo presente en 2004 y volvió con un 14º puesto de los campeonatos del mundo de 2005.

En el año 2007 se proclamó campeona de Europa de Cross individual y por equipos junto a Rosa María Morató, Iris Fuente-Pila, Alesandra Aguilar, Judith Plà y Sonia Bejarano. Con este logro ha conseguido algo que ninguna otra atleta Europea había conseguido antes y es ser campeona de Europa en Pista Cubierta, al aire libre y de campo a través.

Durante el inicio del año 2008, tras una lesión que afectó sus entrenamientos para los Juegos Olímpicos de Pekín 2008, se decidió a participar en los 3000 metros obstáculos, prueba totalmente nueva para ella. En su primera participación en la prueba consiguió la mínima haciendo 9′ 39″ y en su segunda participación, en el miting Ciudad de Barcelona, consiguió la plusmarca española de la prueba con 9′ 21″ 76.[4] Una vez en Pekín, tras una buena actuación en la fase previa (nueva plusmarca española), sufrió una caída en la final a tan sólo 200 m de la meta, cuando estaba en el grupo de cabeza, y no llegó a terminar la carrera.

En junio de 2009, batió el récord de España en la Reunión Internacional de Atletismo de Andalucía, con una marca de 9′ 16″ 50, mejor marca mundial y 5ª mejor de la historia. Apenas un mes después, el 25 de julio volvió a batir su propio récord de España, con una marca de 9′ 09″ 38. Ese mismo año, en la tercera jornada de los Campeonatos Mundiales de Berlín se adjudicó la medalla de oro en los 3000 metros obstáculos por delante de la rusa Yuliya Zarudneva y de la keniata Milcah Chemos Cheywa, batiendo nuevamente el récord de España de esta disciplina con un tiempo de 9′ 07″ 32. El dia 25 de agosto de ese mismo, recibio un homenaje en la plaza Mayor de Palencia, en un acto organizado conjuntamente por el Ayuntamiento y la Diputación provincial, donde recibió el calor de todos sus paisanos.

Declarada mejor atleta europea de 2009 por la Asociación Europea de Atletismo. En los Campeonatos de Europa de Atletismo al aire libre de 2010 logró la medalla de plata en la prueba de 3.000 m obstáculos con un tiempo de 9’17″74.

16) Manel Estiarte

16) Manel Estiarte

Es considerado como uno de los mejores jugadores de waterpolo de todos los tiempos; ha sido elegido 7 veces Mejor Jugador del Mundo de Waterpolo (1986, 1987, 1988, 1989, 1990, 1991 y 1992).

Su primera aparición en la Selección nacional de Waterpolo se produce en 1977 en los campeonatos de Europa de Jönköping. Con 19 años debuta en los Juegos Olímpicos de Moscú 1980, donde alcanza el título de máximo goleador, que repetiría en los Juegos Olímpicos de Los Ángeles 1984 y en los Juegos Olímpicos de Seúl 1988.

Ha sido internacional con la Selección nacional de Waterpolo en 580 ocasiones en la que consiguió 1.561 goles. de los cuales 127 fueron en las olimpiadas. Fue máximo goleador en tres olimpiadas Moscú´80 (21 goles), Los Angeles´84 (34 goles) y Barcelona’92 (22 goles). Tiene, junto al jinete Luis Álvarez de Cervera, la marca de mayor número de participaciones españolas en Juegos Olímpicos con seis: Moscú 1980, Los Ángeles 1984, Seúl 1988, Barcelona 1992, Atlanta 1996 y Sydney 2000. En Sydney 2000 fue el abanderado de la selección española durante la ceremonia de inauguración olímpica. Tras terminar las olimpiadas de Sydney se retira de la practica del waterpolo.

Desde 2000 y 2006 fue miembro del Comité Olímpico Internacional. En el 2000 fue elegido miembro en la Comisión de Deportistas Activos 2000, mediante unas elecciones en las que los propios deportistas en la Villa Olímpica de Sydney eligían a su representante.

En el año 2001 recibió el Premio Príncipe de Asturias de los Deportes.

En julio de 2008 entró a formar parte de la directiva del Fútbol Club Barcelona como encargado de relaciones externas.

Publica un libro sobre sus experiencias humanas y deportivas en marzo de 2009 titulado Todos mis hermanos. Libro que contiene un prólogo escrito por Pep Guardiola, amigo de Manel desde hace mas de 20 años y un epílogo de Juan Antonio Samaranch.

18) Abel Antón

18) Abel Antón

Abel Antón es un atleta español especializado en las carreras de fondo priemro en 5.000 y 10.000 y posteriormente en el maratón. Ha ganado 5 de los 8 maratones oficiales que ha disputado. Campeón de Europa de 10.000 m lisos y doble campeón mundial de atletismo de Atenas 1997 y Sevilla 1999 en la prueba de maratón.

Nació el 24 de octubre de 1962 en Ojuel, Soria. Al terminar su jornada laboral en una fábrica de embutidos, cercana a su domicilio, iniciaba sus sesiones de entrenamiento. Comenzó a correr en pruebas de campo a través junto a Antonio Prieto. Se pasó al maratón tras los Juegos Olímpicos de Atlanta 96. Ha ganado 5 de los 8 maratones que ha disputado. Tras los Juegos Olímpicos de Sídney 2000 se retiró del atletismo a la edad de 38 años. Su entrenador era Enrique Pascual. Su club era Reebok. Casado con Belén Corredor, tiene dos hijos. Ha sido concejal de deportes de Soria con el Partido Popular.

Siempre recordaré a Abel por sus dos magníficos triunfos en los dos mundiales de Atletismo, tanto en Atenas, donde se logró aquel soñado triplete con Martin Fiz plata y el desaparecido David Garcia bronce. Y, sobre todo tengo en la memoria el fantástico maraón que se marcó en Sevilla donde siempre dio la sensación de tener la carrera controlado e hizo un ataque brutal a unos pocos quilometros de la línea de llegada asegurandose el oro. Uno de los grandes de nuestro atletismo.

19) Gervasio Deferr

19) Gervasio Deferr

Gervasio Deferr es un gimnasta español con raíces argentinas que comenzó a practicar la gimnasia deportiva con 5 años. Se ha convertido en uno de los mejores y más laureados gimnastas de España.

Pese a que siempre se ha considerado que su mejor prueba era en suelo, se convirtió en el campeón olímpico de salto masculino en los Juegos Olímpicos de 2000, en Sydney, con una puntuación de 9,712 puntos (9,800 en el primer salto y 9,625 en el segundo). Cuatro años más tarde, en los Juegos Olímpicos de 2004, en Atenas, repitió la hazaña con una puntuación de 9,737 puntos (9,687 en el primer salto y 9,787 en el segundo). Debido a estas dos medallas de oro, tiene tatuados en sus tobillos los logotipos de ambas Olimpiadas.

Dio positivo en un control antidopaje por cannabis en una prueba de la Copa del Mundo de París que se disputó el 19 de octubre de 2003 y también dio positivo, de forma residual, en el Mundial de Debrecen. Además la Real Federación Española de Gimnasia (RFEF) le sancionó por dar positivo de cannabis el 12 de octubre de 2003 en un control del Campeonato de España, celebrado en Vitoria.

En los Juegos Olímpicos de Pekín 2008, sus terceros Juegos, participó en el concurso completo por equipos, quedando 11º y clasificándose con la mejor tercer marca para la final de suelo, en la que obtuvo la medalla de plata con una puntuación de 15,775.

La historia de Gervasio Deferr siempre irá unida a la de los juegos olimpicos. En primer lugar acudió a Sidney como uno de los grandes favoritos en la prueba de suelo donde fracasó, sin embargo se sacó un espectacular oro en salto. En Atenas se centró en el salto y volvió a conseguir el oro de forma inesperada pues no era de los grandes favoritos. Para las Olimpiadas de Pekin decidió centrarse en su prueba de siempre, en suelo, y se sacó una plata muy meritoria también. Asi que Deferr es de esos pocos deportistas con el privilegio de haber obtenido tres medallas olimpicas en tres juegos olimpicos diferentes. Casi nada.

20) Oscar Freire

20) Oscar Freire

Óscar Freire Gómez (Torrelavega, Cantabria; 15 de febrero de 1976) es un ciclista español que posee el récord de victorias en el Mundial de ciclismo de fondo en carretera junto con Alfredo Binda, Eddy Merckx y Rik Van Steenbergen.

Capaz de superar la media montaña entre los mejores y sobre todo gracias a unos cincuenta metros finales muy explosivos, es considerado uno de los mejores esprínters de la década. Huyó del gusto español por las grandes vueltas rompiendo el molde nacional de ciclista escalador, centrándose en etapas y Clásicas. Para ello tuvo que emigrar a equipos extranjeros, muchos más especializados en este tipo de carreras. Tricampeón mundial en los años 1999, 2001 y 2004 y tricampeón de la Milán-San Remo en los años 2004, 2007 y 2010, ha conseguido triunfos nunca antes conseguidos por corredores españoles: el Giro de la Provincia de Lucca (2003), la Clásica belga Flecha Brabanzona (2005, 2006, 2007), la Clásica alemana Vattenfall Cyclassics (2006), la Clásica belga Gante-Wevelgem (2008), la Clásica francesa París-Tours (2010) y el maillot verde del Tour de Francia (2008). Además, es el único español de toda la historia en hacer podium en la ya desaparecida Copa del Mundo (2004).

Freire siempre pasará a la historia como el español de los tres mundiales. Su palmarés es mucho más extenso como acabamos de ver pero lo que le ha valido el gran reconocimiento que sigue teniendo a día de hoy es gracias a esos tres triunfos que lo equiparan a otros grandes ciclistas como Merckx o Alfredo Binda. La lástima para Oscar ha sido y es no poder conseguir este cuarto entorchado que lo dejaría en solitario con cuatro triunfos.

21) Raúl González

21) Raúl González

Raúl González Blanco (Madrid, 27 de junio de 1977), conocido como Raúl, es un futbolista español. Juega como delantero en el equipo alemán Schalke 04, al que llegó en julio de 2010 tras formar parte de la plantilla del Real Madrid CF desde 1994.[4]

Es el máximo goleador en activo de la primera división española,[5] y el tercer goleador histórico de la Liga española tras Zarra y Hugo Sanchez.[6] Es, también, el máximo goleador histórico de las competiciones internacionales oficiales de clubes de la UEFA.[7]

Inició su carrera en las divisiones inferiores del Atlético de Madrid, pero tras la disolución de sus filiales fue contratado por el Real Madrid CF, equipo con el cual debutó en el fútbol profesional en 1994. Con el cuadro blanco ha ganado seis campeonatos de liga, cuatro Supercopas de España, tres Copas de Europa, una Supercopa de Europa y dos Copas Intercontinentales. Posee el récord de más partidos disputados en la historia del Real Madrid, club del que es el máximo goleador histórico desde 1902 hasta la actualidad con 323 goles.[8] Con la Selección de fútbol de España, de la cual es el máximo artillero con 44 goles,[9] ha participado en tres ediciones de Copa del Mundo y dos Eurocopas. Fue su capitán desde 2003 hasta 2006.

No hay nada que decir de Raúl que no sepamos ya. Una de esas leyendas futbolisticas que trascienden, el gran ícono del madridismo de los últimos quince años y el capitán de la selección española durante muchos años. Además de seguir siendo el máximo goleador de la roja, aunque tan solo tiene a Villa a un gol.

Actualmente milita en el Schalke 04 en el último contrato de su vida deportiva con el gran objetivo de ser el máximo goleador de la liga de campeones. No sabemos cuántos años de futbol le quedan a este fantástico futbolista pero su vida seguro que seguirá ligada a este fantástico deporte y en particular al Real Madrid.

Pese a ser reconocido como uno de los mejores futbolistas de los últimos tiempos el madridista siempre tendrá dos lunares en su carrera; en primer lugar no haber sido participe de ninguno de los grande éxitos de la selección española, y el otro no tener en su palmarés ningún balón de oro, algo bastante injusto por otra parte, pues como muchos han reconocido tiempo después en aquel 2003 Raúl debería haberse llevado el galardón.

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