28) Theresa Zabell

28) Theresa Zabell

Theresa Zabell es una ex-regatista española. Posee un palmarés cargado de triunfos como los demuestran sus cinco campeonatos del mundo (1985, 1992, 1994, 1995 y 1996), tres campeonatos de Europa (1991, 1992 y 1994), además de ser en tres ocasiones la número 1 del ránking Mundial, catorce veces campeona de Semanas Olímpicas Internacionales, doce veces campeona de España y campeona olímpica en dos ocasiones, en Barcelona 92 y en Atlanta 96.

Desde niña cultivó la afición por la vela y destacó como regatista en numerosas competiciones. Inició su carrera deportiva en Málaga, en el verano de 1979. Su primer gran triunfo internacional fue en el año 1985, cuando se proclamó Campeona del Mundo de la Clase Europa, en La Rochelle (Francia). En 1991, consiguió por primera vez ser Campeona de Europa de la clase 470, modalidad de regatas a vela en la que se especializó para competir ininterrumpidamente.

El título de Campeona de Europa lo repitió en las ediciones de los años 1992 y 1994. Precisamente por su destacada trayectoria fue clasificada para competir por España en los Juegos Olímpicos de 1992, en Barcelona. Formando tripulación con Patricia Guerra, se proclamó campeona en la Clase 470, convirtiéndose en la primera mujer que lograba una medalla de oro en Vela para España. También en 1992 se proclamó Campeona del Mundo de la Clase 470, en Rota(España) título que consiguía por segunda vez y que repitió en 1994. En el ránking mundial del año 1992, Theresa fue número uno de la clase 470, compartiendo título con Patricia Guerra, y en la edición de 1994 volvió a ocupar este puesto junto a Begoña Vía Dufresne.

A nivel nacional consiguió durante 12 años ser Campeona de España de Vela. También fue elegida en dos ocasiones Mejor Deportista Española y se le otorgó como distinción por su trayectoria y dedicación, la Medalla de Oro al Mérito Deportivo y del Comité Olímpico Español. En 1993 se anotó el triunfo y la medalla de oro en 470 en los Juegos del Mediterráneo. En 1994, además del Campeonato del Mundo 470 y del título de Europa en esa categoría, se proclamó ganadora de la Copa del Mundo. El 11 de noviembre de 1994 fue elegida mejor regatista femenina mundial por la Unión Internacional de Vela.

Desde ese momento, Theresa y Begoña Dufresne, con la que siempre compartió afición a la vela, se centraron en su preparación para losJuegos Olímpicos de Atlanta. En 1995, junto a Vía Dufresne logró el primer título del año con la victoria en 470 de la Regata Olímpica de San Petersburgo en enero. En abril ganaron el trofeo Princesa Sofía de Palma de Mallorca y en agosto alcanzaron el oro en Toronto en el Campeonato del Mundo de la clase 470. El quinto título mundial para esta regatista llegó en febrero de 1996, en aguas de la ciudad brasileña de Porto Alegre.

La oportunidad para acudir a los Juegos Olímpicos de Atlanta la alcanzó, junto a su compañera, en las competiciones de clasificación olímpica que se organizaron en Murcia (España) en el mes de abril. El 1 de agosto de 1996, consiguió, junto a Begoña Vía Dufresne, su segunda medalla de oro olímpica en la clase 470, después de una dura competición en la que lograron superar a las embarcaciones deJapón y Ucrania. El 18 de febrero de 1997 recibió, junto a Fermín Cacho, Manuel Estiarte y Carlos Ferrer Salat, la Real Orden al Mérito Deportivo.

Casada con Manuel López Camacho, después del nacimiento de su segundo hijo, el 5 de junio de 1997, volvió a competir en febrero de 1998 en la Carnaval Race Regata de Portugal, donde consiguió la victoria en la clase 470 junto a su tripulante, Sandra Azón, imponiéndose a la pareja portuguesa.

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